Cáncer de vejiga

El aparato urinario comprende los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Este aparato produce, almacena y elimina el líquido de desecho llamado orina. Los 2 riñones filtran la sangre para recolectar los desechos y producir la orina. Los 2 uréteres son pequeños tubos que llevan la orina de cada riñón a la vejiga. La vejiga es donde la orina se almacena antes de salir del organismo. La uretra es el tubo por el que pasa la orina para salir del cuerpo. 

El cáncer de vejiga ocurre cuando ciertas células en la vejiga tienen alteraciones anormales.

Vías urinarias en las que pueden verse los riñones, los uréteres, la vejiga, la uretra y la posición del útero y la próstata.

Formación del cáncer de vejiga

El cáncer se produce cuando las células comienzan a alterarse (mutar) y a multiplicarse de manera descontrolada. Las células que resultan de este crecimiento pueden formar un bulto de tejido (tumor ). Con el paso del tiempo, las células cancerosas destruyen el tejido sano de la vejiga y se pueden propagar a otras partes del cuerpo.

No se sabe con certeza por qué algunas células se vuelven cancerosas, pero se ha demostrado que el cigarrillo está estrechamente relacionado con el cáncer de vejiga. De hecho, el tabaquismo está relacionado con cerca de la mitad de todos los tipos de cáncer de vejiga. Cuanto mayor sea el tiempo y la cantidad de cigarrillos que una persona fuma, mayores serán sus probabilidades de tener este tipo de cáncer.

Diferentes tipos de cáncer

En su mayoría, los tumores malignos en la vejiga son carcinomas uroteliales, también llamados carcinomas de células de transición. Se originan en las células que recubren el interior de la vejiga. El cáncer de vejiga puede crecer de diferentes maneras:

  • Papilomas. Brotan del recubrimiento de la vejiga en forma de tallo. Suelen crecer hacia la cavidad de la vejiga, en lugar de hacerlo hacia las capas más profundas de la pared de la vejiga.

  • Tumores planos o sésiles. Estos tumores no brotan del recubrimiento de la vejiga, sino que es mucho más probable que crezcan en las capas más profundas de la pared de la vejiga.

  • Carcinoma localizado o carcinoma in situ. Es un área de células cancerosas de un tumor plano ubicada únicamente en la capa interior del recubrimiento de la vejiga y que no se ha propagado a las capas más profundas. Esta área puede tener una apariencia casi normal, o bien tener un aspecto inflamado y enrojecido.

Corte transversal de la pared de la vejiga donde se observa el recubrimiento, la membrana submucosa, el músculo, el tejido adiposo y tres tipos de cáncer: papiloma, tumor sésil y carcinoma localizado o in situ.

Los distintos tipos de tumores pueden aparecer en una o más áreas de la vejiga, y es posible tener más de 1 tipo a la vez.

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